El HOAX, la trampa en la cual muchos caen.


 

Tome este artículo de Wiki pedía porque habla de forma explícita lo que son los HOAXs y todos los problemas que nos causan estas cadenas de mensajes, esto es un forma muy efectiva de infectar millones de computadoras y de robar emails de forma masiva. Así que no caigamos en esta trampa. /OPE

Un hoax (del inglés: engaño, bulo) es un intento de hacer creer a un grupo de personas que algo falso es real. En el idioma español el término se popularizó principalmente al referirse a engaños masivos por medios electrónicos especialmente Internet.

A diferencia del fraude el cual tiene usualmente una o unas cuantas víctimas y es cometido con propósitos delictivos y de lucro ilícito, el hoax tiene como objetivo el ser divulgado de manera masiva haciendo uso de los medios de comunicación, siendo el más popular de ellos en la actualidad internet y no suelen tener fines lucrativos o no son su fin primario.

Las personas que crean hoaxes tienen diversas motivaciones dentro de las que se encuentran el satisfacer su amor propio, la intención de hacer una broma para avergonzar o señalar a alguien o la pretensión de provocar un cambio social haciendo que la gente se sienta prevenida frente a algo o alguien; también suele ser característico dentro de los autores de hoax el querer mofarse y hacer evidente la credulidad de las personas y de los medios de comunicación.

 

Hoax informático

Es un mensaje de correo electrónico con contenido falso o engañoso. Normalmente es distribuido en cadena por sus sucesivos receptores debido a su contenido impactante que parece provenir de una fuente seria y fiable o porque el mismo mensaje pide ser reenviado.

Las personas que crean hoax suelen tener alguno de los siguientes objetivos:

  • Captar direcciones de correo (para mandar spam, virus, mensajes con phising o más hoax a gran escala)

  • Intentar engañar al destinatario para que revele su contraseña o acepte un archivo de malware.

  • Incrementar el tráfico en la red, pudiendo llegar a saturar servidores

  • Hacer perder tiempo a la gente

  • Confundir a la opinión pública

Básicamente, podemos dividir los hoaxes en las siguientes categorías:

  • Alertas sobre virus incurables

  • Mensajes de temática religiosa

  • Cadenas de solidaridad

  • Cadenas de la suerte

  • Leyendas urbanas

  • Métodos para hacerse millonario

  • Regalos de grandes compañías

  • Otras cadenas

 

Algunos detalles sobre los hoaxes

  • No tienen firma.

  • Algunos invocan los nombres de grandes compañías.

  • Piden al receptor que lo envíe a todos sus contactos.

  • Te amenazan con grandes desgracias si no lo reenvías.

  • En algunos casos son bastante convincentes.

  • Te hacen pedir deseos y al final del mensaje te dicen que si no lo reenvías no se te cumple el deseo.

  • Vienen enviados por alguien de confianza que ya ha caído en el engaño.

 

Precauciones recomendables

Para evitar propagar hoax, así como spam, virus y mensajes con phishing conviene tener en cuenta:

  • Desconfiar de los mensajes que no contienen ninguna fecha o dato que pueda ubicarlos temporalmente: el hoax está redactado de forma que pueda ser reenviado indefinidamente (en ocasiones llega a estar activo durante años)

  • Cuando recibamos un mensaje que hable de algo que desconocemos conviene consultar su veracidad (por ejemplo a partir de buscadores de la www).

  • Sólo si, tras el paso previo, estamos seguros de que lo que dice el mensaje es cierto e importante de ser conocido por nuestros contactos lo reenviaremos, teniendo cuidado de poner las direcciones de correo electrónico de los destinatarios en la casilla CCO.

  • Conviene que hagamos saber lo dicho en los dos puntos anteriores a nuestros contactos en cuanto nos reenvían mensajes con contenido falso o sin utilizar la casilla CCO.

 

Breve Historia

En diciembre de 1994, y casi al mismo tiempo de creación del spam, se envía el primer hoax masivo, que tenía como asunto Good Times.

El contenido de este correo es:

“”¡Cuidado! Si llega un mensaje titulado ‘Good Times’, simplemente leyéndolo, el virus malicioso actúa y puede borrar todos los contenidos del disco duro””.

Y desde hace unos años se está enviando el siguiente hoax tanto por ventanas de conversación de MSN Messenger como e-mails:

“” Hola a todos, parece que todas las advertencias eran reales el uso del messenger y el mail costara dinero a partir de este verano 2007, si envías este mail a 18 diferentes contactos de tu lista, tu icono será azul y será gratis para ti. Si no me crees ve a [www.msn.com] y míralo por ti mismo. Copia y pega.””

Lo más interesante de este último es que la frase “Si no me crees ve a [www.msn.com] y míralo por ti mismo” funciona al hacer creer que dicha información es cierta, siendo pocos quienes la confirman realmente, y, por supuesto, si accedes a http://www.msn.com se puede comprobar que es totalmente falso.

 

Consecuencias

Hacen perder tiempo y dinero al receptor. Congestionan los servidores. Nos llenan de publicidad y basura. Hacen perder valor a cadenas creadas por gente que realmente lo necesita.

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